Jan Thiel en Tugboat

Door Duikinstructeur Sanne

Nog een beetje slaperig kom ik om 8 uur de duikschool binnen gelopen. Vandaag heb ik een ‘Refresher’ op ons huisrif Jan Thiel en een gidsduik bij Tugboat Caracasbaai op de planning staan. Op de automatische piloot maak ik de spoelbakken schoon en zet ik koud water klaar voor de klanten. Het is bijna half negen wanneer de eerste klanten binnen komen lopen. Dan is het mijn Time to Shine!

Mijn klanten zijn een Amerikaans stel en een Nederlandse vader en zoon van 12. Het Amerikaanse stel had 4 jaar niet gedoken. De zoon had een jaar geleden zijn Open Water brevet gehaald. Zijn vader is een ervaren duiker die voor het eerst samen met zijn zoon duikt. We beginnen met het opzetten van de duikuitrusting. Ik merk al snel dat ze allemaal een beetje zijn vergeten hoe dit moet, dus ik doe het voor terwijl ik uitgebreide uitleg geef. Als alle sets zijn opgebouwd en gecontroleerd, gaan we aan de picknicktafel zitten voor de briefing. Op de kaart wijs ik aan hoe we gaan duiken. Tussendoor stel ik vragen als ‘waarom doen we ook al weer de veiligheidsstop?’ om te testen wat iedereen nog weet. Als alle vragen beantwoord zijn, trekken we de duikuitrusting aan en lopen we het water in.

We gaan in de baai op onze knieën zitten. Eerst doe ik voor hoe je de regulator kan terugvinden als je die zou verliezen. Daarna laat ik iedereen een laagje water in hun masker lopen om het er weer uit te blazen. Nadat iedereen een high five krijgt voor het correct nadoen van de vaardigheden, begint de duik. De eerste vijf minuten moest iedereen weer wennen aan het duiken, maar al snel hadden ze alle vier weer goed door dat als je uitademt je naar beneden gaat en waren ze allemaal stabiel en vol vertrouwen onder water.

Eenmaal aangekomen bij ons huisrif zien we twee Angelfish voorbij zwemmen. Ook de barracuda met een litteken op zijn rug die vaak rond het plateau rondhangt kijkt ons van een afstand aan. We zakken af tot 12 meter en zoeken onder de rotsen naar kreeften, murenen, koraalduivels, noem maar op! Na 25 minuten draaien we om en ga ik naar ongeveer 5 meter. Ik weet dat er hier tussen de zachte koraalbomen vaak een schildpad ligt. En inderdaad onder zijn vaste rots zie ik het herkenbare schild liggen. De schildpad vindt het tijd om te ademen en zwemt rustig naar de oppervlakte. Hij kwam dichtbij en konden we allemaal de schildpad goed bewonderen voordat hij verder de diepte in zwom. Wij keren terug naar de baai. Als we boven komen is iedereen heel enthousiast over de duik. Ik ben blij dat we veel hebben gezien.
Eenmaal terug bij de duikschool wisselen we de duikflessen en leggen alles in de bus. Na een korte waterstop rijden we naar Tugboat. Ik heb intussen denk ik wel 150 keer bij Tugboat gedoken, maar het blijft een favoriet. Eerst gaan we onder de pier door. Dit vind ik altijd een soort kerk; we gaan tussen de pilaren door die volledig zijn begroeid met koralen en sponzen. Het zonlicht schijnt als een soort schijnwerpers tussen de pilaren door. Na de pier zwemmen we langs de drop-off naar de muur. Hier loopt het steil af tot een diepte van 50 meter. Stiekem kijk ik hier altijd de diepte in op zoek naar haaien. Helaas heb ik maar één keer een haai gezien op Curaçao. Maar een meisje kan dromen...

We eindigen de duik bij de Tugboat zelf. Dit 9 meter lange wrak ligt op een diepte van 5 meter en is daarom de ideale duik- en snorkelplek. Eens, toen hij nog vaarde, kreeg deze sleepboot het anker van de boot die hij aan het slepen was op zijn kop. Blub blub blub de sleepboot zonk. Later is het wrak naar deze plek in Caracasbaai verplaatst. Net na de Tugboat vind ik een klein zeepaardje tussen de koraalrestauratie-installaties. Deze duik kan niet meer stuk!

Na de duik laden we alles weer in de bus. Bij de duikschool spoelen we allemaal onze duikspullen af en gaan we zitten om logboeken in te vullen. Met het boek, waarvan ik intussen precies weet waar ik welke vis kan vinden, bespreken we wat we precies gezien hebben en kijken we terug op twee prachtige duiken en een geweldige ervaring.
Foto's met dank aan Turtle & Ray Productions